UFO,是英语不明飞行物的缩写。在地球上,有千千万万人声称自己见到过空中出现的不明飞行物,更有许多人写下了报告或拍下照片。仅近三 十年以来,发现不明飞行物的报告就达7万起之多。当然,这其中大部分可能实际上是流星,慧星,飞机,探测气球,火箭,闪电,大气扰动,还有人 的幻觉和有意作伪。但除此之外,仍有相当一部分不明飞行物的现象,经过科学家的分析研究,仍然无法解释。人们就把这些物体称为UFO。由于UFO 大多呈碟形,所以又被称为飞碟。UFO引起世界轰动,当从1947年6月24日美国人肯尼斯 阿诺德的遭遇开始。阿诺德是美国爱达荷州波希市一家消防设备公司的老板兼民航机驾 驶员。那天下午两点,他驾机从华盛顿的麦哈里斯机场起飞,去搜寻在卡斯开山坠毁的一架C-46型运输机。当时天气晴朗,能见度很高。阿诺德驾机在莱尼尔峰上空3500米的高度 飞行时,忽然发现飞机侧方有一道耀眼的闪光。他环视四周,看到有九个闪闪发光的圆盘形物体,排成两列梯队,正从贝克山方向往南飞来。当它们从 飞机前飞过时,阿诺德测算了一下它们的飞行速度,估计为每小时1900公里,是当时一般飞机时速的三倍。阿诺德在接受记者采访时说,这些飞行物 像馅饼碟一样扁平,它们飞行时能够不规则地转向,就像碟子掠过水面。由于这个生动的比喻,阿诺德遭遇飞碟的故事成为当日报纸的头 条新闻。于是飞碟这个名词,顿时在全世界不胫而走。在此后几个月内,就从世界各地传来了数百万起发现飞碟的报道。 由于一连串发现不明飞行物的报告搅得美国全国上下不安,美国空军部从1948年起制订了迹象计划,开始由官方着手调查UFO现象。一年后改 名为恶意计划。后来又并入蓝皮书计划。到1966年,收到发现UFO的报告12600多起,经过科学家们分析,大多数均系误认,但其中有701起 确系不属已知的任何一种飞行物,目前的科学无法解释。1969年,美空军部认为UFO并没有威胁到美国的安全,不再拔款研究,蓝皮书计划就此不 了了之。但其中一些文件仍未公开,被称为X档案。一些民间研究组织认为,就是这些文件中记录着最绝密的UFO真相。 官方的研究虽然停止,但人们对UFO的兴趣却有增无减,每年发现UFO的报道数以千计,许多国家纷纷成立民间研究机构。其中以1973年美国西北 大学天文学系主任,著名天文学家艾伦 海内克主持的UFO研究中心最受推崇。海内克曾长期担任美军蓝皮书计划顾问,他本来对UFO持否定态度, 但在调查研究中,他发现约有百分之二十的UFO现象确实是当代科学无法解释的。到1982年,UFO研究中心已收到七万起发现UFO的报告,目前世界各 地发现UFO的消息仍不断出现。人类关于UFO的最早文字记载,可以追溯到埃及法老的时代。这个事件用象形文字记录在一种古埃及的纸莎草纸上,时间是公元前的1504年至1450 年,法老赛莫斯三世在位之时。其中有关片断摘引如下:二十二年冬季第三月6时……生命之宫的抄写员发现天上飞来一个火 环。它无头,喷出恶臭。
火环长一杆(相当于5米),宽一杆,无声无息。抄写员惊惶失措,齐齐俯伏在地上。……他们前去见法老禀报此事。法老下 令……核查所在生命之宫纸莎草纸卷上的记载。法老默思此事。数日之后,天上出现更多此类物体,其光芒足以掩蔽日光,并展至天之四维。……火环 强而有力,法老站于军中,与士兵静观奇象。晚餐之后,火环向南天高升,……法老焚香祷告,祈求平安。……并且下颁命令,要史官把这件事记录在生命 之宫的史册上,……以传后世。从那时起直到二十世纪,在东西方各国众多的文件中,都有关于发现不明飞行物的记载。1883年,墨西哥沙卡塔卡天文台台长邦尼亚在观察太阳黑子的时候,发现有一些不明的物体从太阳表面掠过,他当即拍下了一些照片, 这可能是人类有史以来最早拍下的UFO照片。二战期间,美国飞行员和德国飞行员都曾发现过一些不明飞行物,双方都以为是对方研制的新型武器。直 到战后发现飞碟的消息传来,这些飞行员才意识到,他们看到的原来也是这种东西。二十世纪下半叶,发现UFO的消息急剧增多。其中有些被认为是经证实 可靠的。1950年5月11日黄昏时,美国俄勒冈州麦克明维镇市民特兰脱和他的妻子在自己的农场上空见到一个像大垃圾桶盖似的怪东西,这个飞 行器像擦亮的银器般闪闪发光,既不发声,也不冒烟。几分钟后它向西北飞去,在地平线上消失。此后,1965年,1966年,1971年和1973年,先后有人拍下了较为清楚 和可靠的UFO的照片。特别是1973年,一位摄影师在夏威夷拍摄舞蹈的照片时,竟在无意中把当时飞临该岛上空的UFO摄入了镜头。直到事后冲洗出照 片,才发现UFO正在舞蹈的人上空飞过。1957年,有消息报道在巴西海岸对面的大西洋上空有UFO爆炸,有三小块轻金属落入大海。