近日,由哈佛大学、PLEX 和、Bruker Scientific 公司组成的科学团队,对30年前坠落在阿尔及利亚的一颗名为Acfer 086的陨石进行研究发现,该陨石中含有氨基酸甘氨酸物质,而且这种有机分子的末端被铁、锂原子所覆盖,这种氨基酸物质是蛋白质组成的最基本结构,此次发现的陨石蛋白,被科学家称为“外星”蛋白,其学名实质上叫血石蛋白。

科学家在对血石蛋白进行深入研究的过程中,试图用建模的方式,将甘氨酸从其他氨基酸物质中分离出去,结果没有成功,发现它们早已经融合为一体。同时发现,这种蛋白物质中氘原子与氢原子的含量比值,要明显高于地球上蛋白质这两种原子的比例,不可能是坠落之后才在陨石中形成的,而且通过类比一些彗星的组成,发现二者的比例却与彗星中的基本一致,因此科学家们判断,这些蛋白物质是在太空中形成的,而且有可能是在地球诞生之前就已经能够形成,这种可以持续合成的状态一直持续到现在。

虽然在“外星陨石”中发现了氨基酸这种蛋白质最基本的组成单元,而蛋白质又是构成生命的基础,但这个发现仍然不能证明宇宙中有外星生物。之前有科学家也在澳大利亚的陨石中发现了核糖物质,这也是构成生命体的重要物质,这两个情况只能说明在外太空的一定环境之下,可以合成简单的有机物,然后通过陨石坠落的方式,将其带到地球上,从而呈现在大家面前,也为我们探索地外物质特别是有机物的循环演化,以及深层次探讨地球生命起源提供了另外一种思路。

简单的有机物并不等于生命,比如,宇宙中芳香族、脂肪族以及它们的混合物这样的有机物质比较常见,有时也会发现氯甲烷、糖类、醇类、氨基酸等,这些物质的形成,依靠的是宇宙特定的环境,比如在强烈的宇宙射线、紫外线、闪电等的作用下,就有一定的几率合成氨基酸、核苷酸等简单的有机小分子物质,这是由非生物形成途径所产生,就像我们可以在较长的时间段,在实验中模拟相应的宇宙环境,能够合成这些简单有机分子的道理是一样的。而从简单有机小分子,到形成生命形态,这个过程是极其复杂、极其漫长,也是最具有运气成分在内的,这也是我们目前终其科学技术所能,也无法在实验室中创造任何生命形式的原因。