清政府自鸦片战争后就开始了对外赔款的道路,并且屡屡刷新赔款额度。这里面大致有三个点需要注意:

  鸦片战争到甲午战争前,清政府共赔款3902万两白银,主要包括《广州条约》的630万元(银元)、《南京条约》的1348万两白银、《天津条约》和《北京条约》的1600万两白银,其他条约如《北京专条》《伊犁条约》也有部分。这些赔款总量相对不大,一般在条约签订后不久就赔付结清了。

  甲午战争后,与日本签订《马关条约》。条约规定“中国约将库平银二万万两交与日本,作为赔偿军费。”此外,还要赔付三千万两“赎辽费”。当时,清政府每年的收入只有7000万至8000万两。为了赔款,清政府先后3次向俄、法、德、英等国借款,借款就要付出高额利息。

  据统计,清政府为了偿付甲午战争赔款,共举外债3亿多两。综合来看,甲午战争赔款共涉及本金和利息总共有7.29亿两白银。赔付日本的款项按照约定数年内基本还清,借款则一直拖到了上世纪30年代。

  大家所说的清朝灭亡之后留下数亿烂账,主要指庚子赔款。根据《辛丑条约》约定,中国从海关银等关税中拿出4.5亿两白银赔偿各国,并以各国货币汇率结算,按0.4%的年息,分39年还清。这样算下来,本息合计有9.8亿两之多,如果再算上地方赔款,已然超过了10亿两。

  这部分赔款从1902年开始支付,一直持续到1938年停止支付,中间跨度长达36年。期间,经历清朝倒台、民国建立以及一战等系列重大历史事件,一定程度上影响了赔款的进行。到最后实际支付的赔款为6.5237亿两白银。这部分钱之所以会出现减少的现象,一部分和部分国家退还赔款有关,一部分和部分国家取消有关。

  如1909年起,美国将减少的1000万美元本金和以前多收的部分退还给中国。当然,这钱并不是直接退还,而是设立留美学习基金,用于支持中国留学生赴美深造。美国这个举动投资长远,不仅赢得了名,还获得了是日后的利,那就是人才和舆论站在了那一边。这影响深远。

  又如,一战时,德奥部分因战败取消对应的赔款,俄国部分缓付5年进行。1925年,法﹑日﹑英﹑比﹑意﹑荷等国也都声明退回赔款余额,设立基金,部分用于支持对华文化事业。当然,这只是口头上说说,国人申请拨款难度可想而知。最后,这些钱到底有多少用于文化教育,已经无法核实了。