中秋节是中国的传统佳节,和其它传统节日一样,也是慢慢发展形成的。“中秋”一词最早出现在《周礼》一书中。《礼记·月令》上说:“仲秋之月养衰老,行糜粥饮食。”到魏晋时,有“谕尚书镇牛淆,中秋夕与左右微服泛江”的记载。
直到唐朝初年,中秋节才成为固定的节日。《唐书·太宗记》记载有“八月十五中秋节”。中秋节的盛行始于宋朝,至明清时,已与元旦齐名。如今,中秋节已经成为中国仅次于春节的第二大传统节日。关于中秋节的起源,说法较多。流传最广的说法有三:
其一,中秋节起源于古代帝王的祭祀活动。《礼记》上记载:“天子春朝日,秋夕月”,夕月就是祭月亮,说明早在春秋时代,帝王就已开始祭月、拜月了。后来逐步传到民间。
其二,中秋节的起源和农业生产有关。“秋”字的解释是:“庄稼成熟曰秋”。八月中秋,农作物和各种果品陆续成熟,农民为了庆祝丰收,表达喜悦的心情,就以“中秋”这天作为节日。
其三,中秋节起源应为隋末唐军于大业十三年八月十五,唐军裴寂以圆月作为构思,发明月饼,并广发军中作为军饷,解决因大量吸收反隋义军而衍生之军粮问题。